Questione di stomaco

Emanuela Bartoli Etologia

Che differenza c’è tra l’apparato digerente di una mucca e quello di un cavallo?

Sia la mucca (nome corretto: vacca) che il cavallo sono erbivori, ma esiste tra loro una differenza sostanziale nell’apparato digerente.

La vacca fa parte della sottofamiglia dei Bovini (Bovinae), incluso nel sottordine dei Ruminanti (Ruminantia).
I bovidi, ruminanti, sono dotati di uno stomaco complesso in cui avviene una digestione pressoché completa; i loro escrementi sono semiliquidi e il cibo digerito è pressoché irriconoscibile.

Il cavallo, che fa parte della famiglia degli equidi (Equidae) non è ruminante.

Gli equidi hanno uno stomaco semplice, e i loro escrementi sono un misto di bolo ed erba non digerita. Per compensare essi consumano maggiori quantità di foraggio, favoriti dalla masticazione efficiente e dalla digestione più rapida. Di fatto gli equidi sopravvivono anche con erba più povera di sostanze nutritive, che ridurrebbe alla fame le mucche e gli altri ruminanti.

Richard Francis, Addomesticati. L’insolita evoluzione degli animali che vivono accanto all’uomo, Torino, Bollati Boringheri, 2016 (Domesticated. Evolution in a Man-made World, 2015)